Un nuevo análisis de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) brinda más detalles sobre casos misteriosos de hepatitis pediátrica identificados en los Estados Unidos. Si bien el 45 % de los pacientes dieron positivo para la infección por adenovirus, es probable que estos niños «representan un grupo heterogéneo de etiologías de hepatitis», escriben los autores de los CDC.

De los 296 niños diagnosticados entre el 1 de octubre de 2021 y el 15 de junio de 2022 en los Estados Unidos, 18 han requerido trasplantes de hígado y 11 han muerto.

El 21 de abril de 2022, los CDC emitieron una alerta a los proveedores para informar casos de hepatitis pediátrica de etiología desconocida en niños menores de 10 años después de que se identificaron casos similares en Europa y los Estados Unidos. Si bien el Reino Unido encontró un aumento en los casos durante el año pasado, los investigadores de los CDC publicaron datos el 14 de junio que sugirieron que los casos de hepatitis pediátrica no aumentaron entre 2017 y 2021.

Este análisis más reciente, publicado el viernes 24 de junio en el Informe semanal de morbilidad y mortalidad de los CDC , proporciona datos demográficos adicionales sobre los pacientes afectados y explora las posibles causas, incluida la infección previa con COVID-19. Los investigadores habían descartado anteriormente la vacunación contra el COVID-19 como un factor potencial en estos casos, ya que la mayoría de los niños no estaban vacunados o aún no eran elegibles para recibir la vacuna. Según el análisis, solo cinco pacientes habían recibido al menos una dosis de una vacuna contra el COVID-19.

Los 296 casos incluidos en el análisis ocurrieron en 42 estados y territorios de EE. UU., y la mediana de edad de los pacientes fue de 2 años y 2 meses. Casi el 60% de los pacientes eran hombres (58,1%) y el 40,9% eran mujeres. El mayor porcentaje de casos ocurrió en niños hispanos o latinos (37,8 %), seguidos de niños blancos no hispanos (32,4 %). Los pacientes negros representaron el 9,8% de todos los casos y el 3,7% de los niños afectados eran de ascendencia asiática. Los vómitos, la fatiga y la ictericia fueron síntomas comunes, y alrededor del 90 % (89,9 %) de los niños requirieron hospitalización.

De 224 niños examinados para adenovirus, el 44,6% fueron positivos. El análisis también incluyó información sobre 123 de estos pacientes con hepatitis analizados para detectar otros patógenos. Casi el 80 % (98/123) recibió una prueba de COVID-19 y solo el 10,2 % dio positivo. El veintiséis por ciento de los pacientes había tenido previamente COVID-19, y el inicio de la hepatitis ocurrió, en promedio, 133 días después de la infección por SARS-CoV-2 informada.

Otros virus detectados incluyeron:

La infección simultánea con SARS-CoV-2 y adenovirus ocurrió en tres pacientes.

No hubo evidencia de inclusiones virales en los 36 pacientes que tuvieron biopsias hepáticas de evaluación patológica, explantes o tejido de autopsia.

Los hallazgos sugieren que puede haber muchas causas diferentes detrás de estos casos graves de hepatitis, escriben los autores, y se estima que alrededor de un tercio de los casos de hepatitis en niños no tienen una causa conocida. Sin embargo, la identificación de la infección por adenovirus en muchos casos «plantea la pregunta de si está surgiendo un nuevo patrón de enfermedad en esta población o si el adenovirus podría ser una causa o cofactor poco reconocido en casos previamente indeterminados de hepatitis pediátrica», escriben los autores. A medida que continúa la investigación, agregaron, «se necesitan más datos clínicos para comprender la causa de estos casos y evaluar la posible asociación con el adenovirus».

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